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Vaginal Progesterones

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ABOUT VAGINAL PROGESTERONES

What is progesterone?

Progesterone is often called "the pregnancy hormone." It is necessary for preparing the lining of the uterus or womb (endometrium) for implantation of a fertilized egg (embryo). The necessary changes that take place in the uterus at the site where the embryo implants itself are dependent on progesterone. During the first half of the menstrual cycle when the follicles are growing within the ovary, estrogen is the dominant hormone present. After ovulation (which is the release of a mature egg from a follicle) the second half of the cycle (called the "luteal phase") begins and progesterone is produced by the ovaries. Specifically, progesterone is produced by cells of the ovarian follicles that reorganize themselves after ovulation into a structure called the corpus luteum.

If the fertilized egg does not implant itself into the uterus, levels of progesterone drop and menstruation begins. If implantation is successful and pregnancy occurs, corpus luteum production of progesterone continues until about 10 weeks gestation when the placenta takes over and continues to produce high levels of progesterone.

Is progesterone needed to treat infertility?

Progesterone is an essential part of infertility treatment. For example, progesterone is used for luteal phase support during in vitro fertilization (IVF). During IVF, a woman’s normal production of progesterone may be lowered for several reasons:

  • Medications used to prevent premature ovulation (such as Lupron, Ganirelix or Cetrotide) may reduce the production of progesterone following egg collection.
  • At the time of follicle aspiration to obtain mature eggs, many progesterone-producing cells may also be removed due to the mechanics of the procedure itself.

To assure that the endometrium is prepared for implantation of the fertilized egg, most women undergoing IVF will be given progesterone after the retrieval of her eggs.

How is progesterone given?

Women undergoing IVF may begin using progesterone starting at the time between egg retrieval and embryo transfer. Once a positive pregnancy test is confirmed, progesterone treatment may continue for a total duration of up to 10 weeks – 12 weeks (1st trimester). Progesterone can be given orally (by mouth), by injection, or vaginally. Progesterone taken orally is not reliable because it is metabolized by a woman’s liver after it is absorbed by the digestive tract, which can reduce its effectiveness and cause side effects. Although progesterone injections are effective, this method is the most uncomfortable form for a woman to take.

The use of vaginal progesterone avoids the problems of both oral and injectable progesterone.

Are there different types of vaginal progesterone?

There are four types of generally available progesterone preparations that can be used vaginally:

  • Progesterone suppositories are made-to-order by a pharmacist based on the dose of progesterone and frequency of use as prescribed by the IVF specialist. This form is usually given multiple times a day.
  • Progesterone Gel is placed in the vagina once a day for progesterone supplementation or twice a day for progesterone replacement using a special applicator.
  • Vaginal Capsules containing progesterone in oil are placed in the vagina multiple times a day
  • Vaginal Tablets are placed in the vagina two or three times a day using a special applicator.

All four forms can be effective; however, some have been clinically studied more than others, and vaginal suppositories and vaginal capsules are not FDA approved for this use. Additionally, the effectiveness of vaginal tablets in women over 35 years of age has not yet been established. Women using vaginal progesterone should not use other types of vaginal medications for the duration of treatment unless instructed by their physician. Side effects may vary by type and brand of vaginal progesterone and women should make sure to discuss potential side effects with their specialist.

 

 BRAND NAME
 GENERIC NAME
Crinone 8%   progesterone gel
Endometrin   progesterone
Prometrium   progesterone, USP

End of Article in English

 

Progesteronas vaginales

ACERCA DE LAS PROGESTERONAS VAGINALES

¿Qué es la progesterona?

Por lo general, la progesterona se denomina "la hormona del embarazo". Es necesaria para preparar el recubrimiento del útero o la matriz (endometrio) para la implantación de un óvulo fertilizado (embrión). Los cambios necesarios que se desarrollan en el útero en el lugar donde el embrión se implanta dependen de la progesterona. Durante la primera mitad del ciclo menstrual, cuando los folículos crecen dentro del ovario, el estrógeno es la hormona dominante presente. Después de la ovulación (que es la liberación del óvulo maduro de un folículo), comienza la segunda mitad del ciclo (denominada la "fase lútea") y los ovarios producen progesterona. Específicamente, la progesterona es producida por las células de los folículos ováricos que se reorganizan después de la ovulación en una estructura denominada cuerpo lúteo.

Si el óvulo fertilizado no se implanta en el útero, los niveles de progesterona caen y comienza la menstruación. Si la implantación es exitosa y ocurre un embarazo, la producción de progesterona por parte del cuerpo lúteo continúa hasta alrededor de las 10 semanas de gestación, cuando la placenta toma el rol dominante y continúa produciendo niveles altos de progesterona.

¿Es necesaria la progesterona para tratar la infertilidad?

La progesterona es una parte esencial del tratamiento para la infertilidad. Por ejemplo, la progesterona se utiliza para brindar apoyo en la fase lútea durante la fertilización in vitro (IVF, por sus siglas en inglés). Durante la IVF, la producción de progesterona normal de una mujer puede disminuir por diversos motivos:

  • Los medicamentos utilizados para prevenir la ovulación prematura (como Lupron, Ganirelix o Cetrotide) pueden reducir la producción de progesterona después de la recolección de los óvulos.
  • En el momento de la aspiración de folículos para obtener óvulos maduros, también pueden removerse muchas células productoras de progesterona debido al mecanismo del procedimiento en sí mismo.

Para asegurar que el endometrio esté preparado para la implantación del óvulo fertilizado, la mayoría de las mujeres que se someten a la IVF recibirán progesterona después de la recuperación de sus óvulos.

¿Cómo se administra la progesterona?

Las mujeres que se someten a la IVF pueden comenzar a utilizar progesterona a partir del momento entre la recuperación de los óvulos y la transferencia del embrión. Una vez que se confirma una prueba de embarazo positiva, el tratamiento con progesterona puede continuar por una duración total de hasta 10 a 12 semanas (1.er trimestre). La progesterona puede administrarse por vía oral (por boca), por inyección o por vía vaginal. La progesterona que se toma por vía oral no es confiable porque es metabolizada por el hígado de la mujer después de ser absorbida por el tracto digestivo, lo que puede reducir su eficacia y causar efectos secundarios. A pesar de que las inyecciones de progesterona son efectivas, este método es el más incómodo para que una mujer tome la progesterona.

El uso de progesterona vaginal evita los problemas tanto de la progesterona oral como los de la inyectable.

¿Existen diferentes tipos de progesterona vaginal?

Existen cuatro tipos de preparaciones de progesterona generalmente disponibles que pueden utilizarse por vía vaginal:

  • Los supositorios de progesterona son preparados a pedido de un farmacéutico que se basa en la dosis de progesterona y la frecuencia de uso, según lo receta el especialista en IVF. Por lo general, esta forma se administra varias veces al día.
  • El gel de progesterona se coloca en la vagina una vez al día como suplemento de progesterona y dos veces al día como reemplazo de progesterona mediante un aplicador especial.
  • Las cápsulas vaginales que contienen progesterona en aceite se colocan en la vagina varias veces al día.
  • Los comprimidos vaginales se colocan en la vagina dos o tres veces al día con un aplicador especial.

Las cuatro formas pueden ser efectivas; no obstante, algunas han sido estudiadas más que otras desde el punto de vista clínico, y los supositorios vaginales y las cápsulas vaginales no están aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) para este uso. Además, todavía no se ha establecido la eficacia de los comprimidos vaginales en mujeres de más de 35 años. Las mujeres que utilizan progesterona vaginal no deben utilizar otros tipos de medicamentos vaginales durante todo el tratamiento, a menos que lo indiquen sus médicos. Los efectos secundarios pueden variar por tipo y marca de progesterona vaginal y las mujeres deben asegurarse de analizar los posibles efectos secundarios con sus especialistas.

 

NOMBRE DE MARCA
NOMBRE GENÉRICO
Crinone 8%   gel de progesterone
Endometrin   progesterone
Prometrium   progesterona, Farmacopea
de los EE. UU. (USP, por
sus siglas en inglés)

 

End of Article En Español

Last modified on: 5 November 2012

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IVF journey: I am on my 7th day since my embryo transfer and my schedule for pregnancy test is this Tuesday, i'm ...
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